Do we commit ourselves right away?

To become a Brother, two things are very important, discernment and freedom!
You do not become Brother in one day! The time for listening and discernment is necessary to recognise the call, to verify it and make a choice. Then comes the time to learn more about the Brother’s life, to experiment it and to prepare yourself for the mission: a relation with God deepens, learning community living, and the concrete commitment in the service of education of the young people. For the religious, the Church has planned to make the temporary vows first, before the definitive commitment after a few years.

Why are you called « Brother »?

“Brother” is not a title, like “Sir”! It is a beautiful name which for us is a programme of life. We want to live as brothers among ourselves in communities and with all the brothers of the Institute together. We also want, like Jesus, to be brothers of all, particularly the young and the poor. And at the heart of our life, we want, like the first disciples, to live as Jesus’ brothers

Can you become a priest?

Jean-Marie de la Mennais and Gabriel Deshayes, our founders, wanted Brothers for the education of the young people. Still today, we are religious Brothers and not priests. It is a different vocation in the Church, like that of nuns. We are called to live brotherhood and to testify of it in a world which needs it so much. The priest’s vocation is at the service of the Church in the presidency of the Eucharist and in the service of the Word.
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Are you always in a community?

The community life is central for a Brother. It is in community, with the other Brothers, that he looks for God, that he tries to live according to the Gospel and that he commits himself for the service of education. But the Brother does not live in a monastery; he lives among men and women of his time and works with them for the children and the young people in schools or other educational works. It is with them all that he lives brotherhood.

What are vows?

At the end of the Novitiate, the one who asks for it makes profession; he makes a commitment following Christ, in the Congregation, by pronouncing the three vows of poverty, chastity and obedience. He wants by this way, to follow an evangelical lifestyle, that of Jesus. It is a renunciation of marriage and certain forms of power and possessions, but he experiences that it is a choice that frees to love by giving everything.

What do you do daily?

There is what appears outwardly to the life of the Brothers, their work as teachers or educators in schools or their activities. There is also what is seen less! Every morning and every evening, Brothers meet together to pray in their oratory. They also participate in the Eucharist, often in their parish. They meet together to share meals and moments of leisure and of meetings.

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Êtes-vous tous enseignants ?

Aujourd’hui beaucoup de Frères sont ou ont été enseignants, mais certains sont aussi engagés dans d’autres activités pour l’éducation et l’évangélisation. Nous sommes convaincus de l’importance primordiale de l’éducation et de l’annonce de Jésus-Christ aux enfants et aux jeunes. C’est pour cela que nos fondateurs avaient créé une multitude de petites écoles et une congrégation de Frères éducateurs.

Pouvez-vous être envoyé en mission n’importe où ?

Dans le passé et aujourd’hui encore, beaucoup de frères ont quitté leur pays pour partir là où on les envoyait pour instruire, éduquer et évangéliser les enfants et les jeunes. Aujourd’hui, nous sommes présents dans plus de 25 pays. Dès le moment de la formation la plupart des Frères ont l’occasion de vivre des expériences internationales dans d’autres pays. Par la suite, on peut leur demander de partir ailleurs comme les Frères d’Ouganda qui viennent d’être envoyés au Soudan du Sud…

Est-on Frère pour toute la vie ?

Oui, après l’engagement définitif par lequel on accepte librement cette vie pour toujours. Auparavant, le Frère vit une période de vœux temporaires qui dure plusieurs années et lui permet de faire l’expérience concrète de la vie de Frère et d’approfondir son choix. Par la suite, la vie du Frère continue à être un chemin avec des découvertes et parfois des obstacles. Le « oui » de la profession perpétuelle doit être redit et vécu chaque jour.

La Famille mennaisienne, qu’est-ce que c’est ?

Jean-Marie de la Mennais et Gabriel Deshayes ont fondé une congrégation de Frères pour l’instruction, l’éducation et l’évangélisation des enfants et des jeunes. Depuis d’autres chrétiens, des baptisés laïcs, hommes et femmes, les ont rejoints. Avec les Frères ils partagent la mission dans les écoles et les centres éducatifs. Ils sont marqués par les idées éducatives et la spiritualité de Jean-Marie de la Mennais. Des liens fraternels se sont tissés entre eux et ils forment ensemble la Famille mennaisienne. Laïcs et Frères y ont leur place dans le respect de la vocation de chacun.

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