EVENTOS… mes tras mes… 200 años :

OCTUBRE : Juan Mª se instala en la calle “Notre Dame”, futuro emplazamiento del Noviciado de Saint-Brieuc.

Juan Mª deja la casa de la calle “Saint Gilles”, donde vivió desde 1814, para instalarse en la “calle Notre Dame”, en el convento de Monbareil. Tuvo que adelantar 12.000 francos a las Hermanas de la Caridad del refugio para ayudar a la compra del convento, a cambio del alquiler de una zona de la casa para su uso personal. Se hace cargo de la educación de su sobrino, “el Angelito”, hijo de Marie y de Ange Blaize, que recogió al pasar por Saint-Malo a la vuelta de una temporada en París, en septiembre.

En esta casa recibiría, algunos meses más tarde, a los 3 primeros chicos, entre ellos a Yves le Fichat, a quien había reclutado el sacerdote Tresvaux, párroco de Roche Derrien. El Noviciado seguiría funcionando en la “calle Notre Dame” hasta su traslado a Josselin, en agosto de 1823.


SEPTIEMBRE : Segundo Retiro de los Hermanos de Auray. Retiros de Laicos.

Tiene la palabra el H. Hippolyte Morin, en sus “Recuerdos”. “Durante el mes de septiembre de 1818, nuestros Hermanos, en número de 13, hicieron el Retiro con los Hermanos de las Escuelas Cristianas, en Manéguen. El encargado de dar las charlas – en una de las clases – fue, esta vez, el sr. Guyomard, entonces párroco de Malestroit y más tarde Misionero de St. Laurent. El predicador usaba la silla del maestro: por lo demás este Retiro se ha parecido al anterior; nos levantábamos a las 5 h. e ibamos a continuación a la sala del P. Deshayes para la oración y la meditación, que las hacíamos allí.”

Más adelante el H. Hippolyte relata el accidente, – de sobra conocido – en el que el P. Deshayes, el día de la apertura de un Retiro para Laicos, queriendo ayudar al H. Pierre, que se había caído en el pozo negro, se cayó también él y se lastimó la cabeza. El H. Hippolyte continua relatando: “Es sabido que él es el iniciador de los Retiros que se han celebrado en la Comunidad de “El Padre Eterno” de Auray, en diferentes fechas del año, tanto para hombres como para mujeres. El primero de estos Retiros tuvo lugar en [noviembre] 1818, precisamente el día que ocurrió la anécdota que he mencionado antes. Era él quien tenía que dar la primera conferencia, pero su estado no se lo permitía; sin embargo, al día siguiente, con la cabeza llena de vendas, se presentó ante los eclesiásticos que trabajaban allí y con su humor de costumbre, hizo todas las bromas del mundo, sobre el estado en el que se encontró dentro del pozo negro con su compañero de infortunio, el H. Pierre.”

(«Mes souvenirs sur l’Institut …», du frère Hippolyte Morin)


Agosto : Verano de 1818: reposo, viajes, duelo y estancia en París y en La Chesnaie de Juan y de Féli.

      A primeros de julio, Féli deja París, donde acaba de terminar la publicación de la segunda edición del primer volumen de “L’Essai sur l’indifférence / Ensayo sobre la indiferencia” y se junta con su hermano Juan en Saint-Brieuc. Del 17 al 27, los dos hermanos se toman un descanso en La Chesnaie: “Acabo de llegar de La Chesnaie donde he pasado 2 días con Féli; los asuntos de la Diócesis no me han dejado estar más tiempo fuera de Saint-Brieuc: este corto intervalo de descanso nos ha resultado muy saludable a los dos.” (CGII, Lettre 772).

A primeros de agosto, Féli regresa a París, donde se entera del fallecimiento de su hermano Gratien en La Habana. Se queda desconcertado. A fin de mes, le esperaba otra nueva prueba tan penosa como la anterior, la muerte prematura de su amigo, el clérigo Teysseyre, profesor en San Sulpicio. Escribía, lacónicamente, a Juan el 23 de agosto: “La noche pasada, a las 2 h ½, nuestro pobre Teysseyre ha dejado de vivir. Ha sido admirable durante toda su enfermedad. No te preocupes por mi salud. Otro golpe me había preparado ya a éste. Aun puedo llorar.”

Juan Mª piensa que es importante juntarse con su hermano en París. Pasa allí del 3 al 27 de septiembre. Le dice a su cuñado Ange Blaize que ha hecho el viaje en 41 horas. La vuelta será aun más larga, desde el domingo 27 por la tarde hasta el miércoles 30, por la mañana. Resume así el resultado de la estancia:  “Féli está infinitamente mejor. Me he felicitado todos los días por haber venido a verle, porque en caso contrario, no sé lo que habría pasado.”                                                                                                                    (CGII, p 74, Lettre 800 à Ange Blaize).


Julio : Relaciones entre Gabriel Deshayes y las Hermanas del Espíritu Santo de Saint- Brieuc en favor de las futuras Hermanas de Saint-Gildas.

         Desde 1807 Gabriel Deshayes había reunido en Beignon a un grupo de 7 chicas con la intención de convertirlas en maestras. Efectivamente, se abrió una escuela bajo la dirección de Michelle Guillaume. Pero hacía falta garantizarlas una formación pedagógica y religiosa.

Para ello, en el transcurso del año 1818, Gabriel Deshayes se puso en contacto con las Hermanas del Espíritu Santo con la intención de agregar su grupo a esta Congregación. A modo de ensayo, mandó  a Michelle Guillaume y a una de sus compañeras a formarse en Plérin, sede del Instituto. Pero al surgir algunas reticencias de las Hermanas y por falta de unanimidad del Consejo General, fue él mismo a Plérin, puso fin a la experiencia y se volvió a Beignon con sus dos discípulas.

En 1820, después del encuentro de junio de 1819 con Juan Mª de la Mennais optó por la creación de un verdadero Instituto religioso. Las 7 chicas emitieron sus Primeros Votos el 19 de noviembre de 1820 y 6 nuevas aspirantes entraron al Noviciado. Se considera este día como fecha de Fundación de la Congregación de Hermanas de la Instrucción Cristiana de Saint-Gildas.

Gabriel Deshayes, prêtre de la Providence, Jean Chéory p 118 et Laveau


Junio : Fallecimiento de Gratien, el benjamín de la familia de la Mennais.

La conducta de Gratien, el benjamín de la familia, constituía, desde tiempo atrás, un problema permanente para la familia. Vivía a expensas de sus hermanos y de su hermana y gastaba el dinero bebiendo y en frivolidades, dejándoles las facturas sin pagar a cuenta de ellos. Gracias a la intervención de ellos, logró un puesto de lugarteniente en un regimiento de la Guardia Nacional en Tours, pero le echaron a principios de 1818.

En diciembre de 1817, Juan Mª juzgó necesario ir a Saint-Malo para estudiar con su cuñado Ange Blaize, las medidas a tomar con Gratien. Lograron que pudiera embarcar en una nave de la compañía Blaize, hacia las Antillas, como segundo de a bordo. El 4 de junio de 1818, Gratien falleció en La Habana de una crisis de vómito provocada por la fiebre amarilla. Tenía 33 años. La noticia no llegó a Bretaña hasta agosto.

A Féli le afectó mucho la noticia de su muerte: “Féli, al enterarse de la muerte del pobre Gratien, ha sufrido una crisis nerviosa que le ha durado varias horas, …”

(Lettre 780 de Jean à Ange Blaize + Lettre 667) / (CGI, Lettres 185, 375, 508, 565- EM 43, p 42)


Mayo : Urgencia de la llegada de Hermanos: recordatorio al H. Gerbaud, superior General de los F.E.C.

El 5 de mayo de 1818, el P. de la Mennais vuelve a ponerse en contacto con el H. Gerbaud, superior general de los HH. de las Escuelas Cristianas, para que le mande, como le había prometido, 3 Hermanos para octubre de 1818, para contrarrestar la apertura de una ‘Escuela mutua’ en Saint-Brieuc. “Permítame que le recuerde que es importantísimo que sus Hermanos vengan en el mes de octubre; he creído, según lo que Ud. me hizo el favor de señalar, poder asegurar a la ciudad, al Prefecto y por medio de éste al Ministro de Interior, que nuestras escuelas cristianas quedarán establecidas en dicho mes.”

El 15 de junio, el Vicario Capitular, se hace aún más presente y el 22 de agosto, el 13 y el 25 de septiembre, da cuenta de los pasos dados por Charles, F.E.C de Auray, que el superior general había mandado a Saint-Brieuc para informar mejor de la situación y concretar las necesidades de mobiliario y de titulaciones docentes. El H. Gerbaud prometió, en esta circunstancia, enviar a sus HH. para Todos los Santos. La apertura podía, entonces, hacerse efectiva el 29 de noviembre de 1818, prácticamente a la vez que se abría la ‘escuela mutua’.

CG II Lettres 743, 789, 796, 802.


Abril : De febrero a abril de 1818: “No tengo tiempo ni para respirar”.

     El compromiso del Vicario Capitular de Saint-Brieuc con el servicio a la Diócesis era total.

El 16 de febrero de 1818 le escribía a su amigo el Sr. Querret: “Desde que comenzó la Cuaresma, estoy en el confesionario, casi literalmente, desde la mañana hasta la noche. Esta procesión de hombres y de jóvenes es una gran satisfacción para mí.”

Y a Mgr. de Quélen, el 29 de marzo de 1818: “Desde que empezó la Pascua, no me dejan ni respirar. ¡Bendito sea Dios!”

Algunos días más tarde, el 24 de abril, a su cuñado Ange Blaize: “Por lo que a mí respecta estoy abrumado de trabajo; no sé cómo lo aguanto, el Señor es quien me da fuerzas.”

Quince días antes era su hermano Féli el que le aconsejaba: “Cuida tu salud. ¡A ver si te agotas otra vez! Nada te cansa más que hablar al aire libre. Si Dios permite que hagas el bien, tienes que conservar las fuerzas para seguir haciéndolo.”

                                                                                                         CG II Lettres 714, 729, 738


Marzo : Polémica con el Ministro de Interior sobre la “Déclaration des Qatre articles” de 1682.

  La “Déclaration des Qatre articles / Declaración de los 4 Artículos”, redactada por Bosuet, fue aceptada en 1862 por la Asamblea extraordinario del Clero de Francia. Esta declaración definía “las libertades de la Iglesia Galicana”, según la cuales:

El Soberano Pontífice no tiene más que ‘autoridad espiritual’; los príncipes no están sometidos a la autoridad de la Iglesia en temas temporales.

El uso de las Fuerzas de la Iglesia está regulado por los cánones de la Iglesia; pero, aparte de ellos,  deben permanecer en vigor los principios y los ‘usos y costumbres de la Iglesia Galicana’, que existen desde siempre.

La autoridad del Papa está limitada por la de los Concilios Generales.

En materia de dogma, el Papa no es infalible si no es con el consentimiento de la Iglesia Universal.

(Extraído de Wikipedia.)

Esta declaración puede ser considerada como la “Carta del Galicanismo” y todos conocemos cómo los dos hermanos Jean y Féli de la Mennais, en sus dos primeras obras en común, demostraron “el Primado”  del Papa en la historia de la Iglesia Católica, en particular para el Nombramiento e Institución de los Obispos.

Y también, cuando el Gobierno quiso imponer la enseñanza de “Los Cuatro Artículos” en los seminarios, el P. de la Mennais empezó una agria discusión con el Ministro de Interior, declarando su adhesión total al primer artículo, pero sosteniendo que los otros 3 no son más que simples opiniones: así que no hay ninguna razón para imponer su enseñanza en los seminarios. Yendo esto por delante, los profesores de teología se someten a ella. Prácticamente él fue el único en adoptar una postura tan firme (en febrero, el informe de Saint-Brieuc era el único que faltaba en el Ministerio de Interior.)

Cf.  Lettres 713, 726 du 8 mars ,732 et Doc 176 dans CG II et Summarium Additionale, p 33-53


Febrero 1818 : Del 1 al 25 de enero de 1818: ‘Misión’ en la parroquia de Pordic. Apertura de una escuela.

   Como Vicario Capitular, Juan Mª fue uno de los primeros en organizar ‘misiones’ en su diócesis. La primera gran misión tuvo lugar en Saint-Brieuc en 1816 y luego vino la de Loudeac en 1817. La de Pordic empezó el 1 de enero de 1818 y duró 3 semanas. El P. de la Mennais fue el que la inauguró.

Para consolidar los beneficiosos efectos de la ‘misión’, Juan Mª pidió a Gabriel Deshayes al H. Paul (Mathurin Guyot) para abrir una escuela de chicos. Mathurin Guyot era de Ploërmel y entró al Noviciado de Auray el 24 de junio de 1816. Sin duda fue durante la ‘misión’ de Saint-Malo cuando – unas semanas antes – el P. de la Mennais negoció su llegada, de la que no se conoce la fecha exacta.

El H. Paul dejó Pordic en el mes de mayo de 1820 como profesor del Noviciado de Saint-Brieuc y en septiembre, se hizo cargo de la dirección de Dinan, donde permaneció hasta su muerte en 1853. Gozaba de la total confianza de nuestro P. Fundador.

Los Hermanos Menesianos de Pordic han regentado esa escuela, sin interrupción, hasta 1978.

Cf. Ménologe. Tome I, p. 485 CG II. Lettre 692 du 5 janvier 1819. EM 9 p 35.


Enero de 1818: Sobre la finalización de la ‘liquidación de bienes’ de la empresa paterna.

El 29 de diciembre de 1817, Juan escribía a su cuñado Ange Blaize: “La liquidación prosigue con rapidez hacia su término.” Se trata de la ‘Liquidación de bienes’ de su padre y de su tío, comenzada a mediados del año 1813.

Mgr. Laveille escribe: “El Sr. Pierre de la Mennais era ya mayor y no estaba en condiciones para sacar adelante la desastrosa ‘Liquidación’. Juan Mª trató de recoger los restos de este triste e ingente naufragio, … Los acreedores se sintieron plenamente satisfechos de su legalidad y de su energía, … Sin embargo, no acababa todo ahí. El Sr. de la Mennais y el Sr. de Saudrais, no tenían dónde caerse muertos. Juan Mª se puso de acuerdo con su hermana y sus dos hermanos – Félicité y Gratien – para garantizar una pensión vitalicia a los dos ancianos, que se retiraron a Rennes.”

Cuando Juan Mª se instaló el 18 de marzo de 1814 en Saint-Brieuc, ya había arreglado la mayor parte de los asuntos de la ‘Liquidación’, aunque en 1818 aun quedaban algunos pendientes, como lo atestigua la correspondencia habida entre Juan Mª y Féli, así como con su cuñado Ange Blaize de Maisonneuve entre 1814 y 1818.

El Sr. Robert de la Mennais falleció el 24 de enero de 1828 y el Sr. de Saudrais, a mediados de junio de 1829.

                                                                                                Laveille, Tome I, p. 137. Lettres.


Diciembre de 1817: Tercer encuentro entre Gabriel Deshayes y Juan Mª de la Mennais.

            A finales de 1817 los dos sacerdotes tienen la oportunidad de un nuevo encuentro. Del 16 de noviembre al 19 de diciembre tiene lugar una Misión en Saint-Malo y en Saint-Servan.  Augustin Georges, párroco de Saint-Servan  había pedido colaboración al P. Deshayes. ¿Cómo negar la colaboración a un amigo, que durante ‘El Terror’ y en medio de las peores pruebas, había compartido con él el apostolado clandestino?

Juan Mª conocía, sin duda, la participación del P. Deshayes en los trabajos misionales y la preocupación causada por su hermano Gratien – el benjamín y tormento de la familia – exigía su presencia allí. Féli le dice a su cuñado Ange Blaize: “Voy a escribir a Juan Mª para que adelante su viaje a Saint-Malo. Seguro que necesitaréis decidir juntos sobre qué hacer (con Gratien).” Y también Juan Mª confirma su intención: “Tengo intención de ir a Saint-Malo la segunda semana de diciembre: veremos entre los dos qué se puede hacer.”

El viaje se llevó a cabo y los dos sacerdotes se encontraron en Saint-Malo o en Saint-Servan: lo sabemos por un sacerdote de Pleudihen. Esta parroquia depende de la diócesis de Saint-Brieuc; pero D. Glorio, su párroco y su coadjutor habían prestado su ayuda en la Misión. El 25 de diciembre de 1817, éste último escribía a Juan Mª, del que dependía, para disculparse de una acusación: “Me siento molesto y tengo que contradecir el informe que os han enviado sobre mí D. Glorio, el párroco de Auray y D. Georges: le han engañado.”

El Vicario Capitular tenía un proyecto entre manos que le preocupaba. Se cree que aprovechó de este nuevo encuentro para darle salida. En enero de 1818, la parroquia de Pordic tenía que organizar una Misión. Para dar continuidad a los frutos, Juan Mª quería que se abriera pronto una escuela de chicos. Esperaba del P. Deshayes el maestro que necesitaba. Desinteresado como siempre, el párroco de Auray se lo prometió. La deseada escuela se abrió durante los primeros meses de 1818.

Estudios Menesianos, nº 5, pgs. 39-40. Correspondencia General I, L 606, L667; Crosnier I pgs. 284-288.


Noviembre 1817 : 30 de Noviembre de 1817: Publicación del primer tomo de ‘Ensayo sobre la Indiferencia en materia de Religión’.

Desde hacía ya algunos meses, Féli de la Mennais trabajaba en una obra de apologética, sobre los consejos y notas personales que el sacerdote Teysserre, profesor de Saint-Sulpice, había puesto a su disposición y que trataba sobre la indiferencia en materia de religión.

El 30 de noviembre de 1817, en una carta a Juan Mª, Féli de Lamennais le decía que la impresión de “El Ensayo” ya estaba acabada. Es una obra de 560 páginas, cuyo precio es de 6 fr 50.

La obra alcanzó un gran éxito y fue acogida favorablemente por todas partes, con algunas excepciones. En menos de un año se vendieron 13.000 ejemplares. A partir de 1818 se fue traduciendo al inglés y al holandés y más tarde lo sería al italiano, al español y al alemán. La fama del escritor bretón se extendió por toda Europa. Sin embargo, cuando apareció el segundo volumen en 1820, fueron críticas lo que más recibió el autor. Quiso también pedir el juicio de Roma, que resultó favorable: «En la búsqueda de la verdad, no encontramos en el hombre individual el principio de certidumbre: es al revés, lo que constituye este principio de certidumbre es lo que los hombres creen sin fisuras. En este “Ensayo” Lamennais pone de relieve la fuerza de esta fe común y, en mi humilde opinión, lo logra con absoluta claridad. […] Así que, yo creo que esta obra es excelente y que merece ser publicada.» (Roma, 29-04-1822, Basile Tomaggian, Penitenciaría de S. Pedro).

La aprobación oficial de los tres Consultores romanos no desarmó a la crítica, especialmente después de la publicación del volumen segundo. Nos quedaremos, en principio, con el severo análisis del jesuita Rozaven, que, en 1824, dirige a Féli una objeción de fondo a su tesis carente de “sentido común”.

Correspondencia general de Féli, Cartas a Juan Mª del nº 226 al nº 242.
Marechal, ‘la juventud de la Mennais’ pg. 595 y ss.


Octubre 1817. Los primeros pasos de las Hijas de la Providencia en la calle Grenouillère.

   Después de la Misión de 1816 en Saint-Brieuc fue elegida Presidenta de las Damas. Deseosa de consagrarse a obras pías, acompañó en un primer momento a la Srta. Corbion,-  piadosa feligresa de la catedral -, en sus obras de caridad. La srta. Corbion murió pronto. La srta. Cartel se unió con Marie Connan, Annie Chaplain y más tarde con la srta. Julie Bagot. Juntas, impulsadas por esta última, fundaron, en una casa llamada ‘la Grenouillère’ un establecimiento destinado a las huérfanas. Al principio se presentaron cuatro.

Más adelante, las cuatro asociadas acordaron admitir también a niñas para enseñarles el catecismo y los  rudimentos de lectura y escritura, … Pero la srta. Bagot consideró que esta nueva actividad se apartaba de los objetivos iniciales y consumía los escasos recursos de la Institución y propuso que se despidiera a los alumnos. Juan Mª, solicitado como árbitro, animó a llevar adelante los dos apostolados y la srta. Bagot se separó de sus compañeras para continuar, sola al principio, su apostolado con las huérfanas.

De ahí nacerían dos Congregaciones religiosas: Las Hijas de la Providencia de Saint-Brieuc y las Religiosas de Nuestra Sra. de la Providencia, que se convertirían más tarde en las Religiosas de la Sda. Familia.

          Laveille, pg. 292-299


Septiembre de 1817: Retiro en Auray de los primeros discípulos de Gabriel Deshayes.

El H. Hippolyte Morin escribía en una carta del 1 de mayo de 1868, sobre el primer retiro de Auray, al H. Augustin de Saint-Laurent-sur-Sèvre:

«En el mes de septiembre de 1817, hicieron un retiro con los HH. de las Escuelas Cristianas. Como el establecimiento de Auray (la casa de Auray fue la primera que tuvieron los HH. en Bretaña después de la Revolución de 1793) pertenecía al P. Deshayes (ya que fue él quien les llamó y les ayudó a construir las clases de Manéguen – las dos palabras bretonas son mané guen = montaña blanca) no resultó difícil lograr que estos jóvenes, que eran siete, hicieran allí los Ejercicios Espirituales. Este Retiro, el primero que hicieron nuestros Hermanos, lo presidió un gran amigo de Juan Mª, el P. Villeneuve [párroco de la Cartuja de Auray, nota del redactor], en una de las clases de los HH. porque la capilla era muy pequeña. después de las conferencias, los jóvenes Postulantes salían a confesarse a los Capuchinos, al hospicio, etc … Se juntaban en la casa cural para las comidas y para dormir.»

                                                        AFIC 080-06-005 LaveilleI, nota de la pg. 331.


AGOSTO 1817 : Retiro de los Sacerdotes de la Diócesis de Saint-Brieuc. El Padre de la Mennais alerta a los Sacerdotes de los peligros de la ‘Escuela Mutua’.

            La diócesis, bajo el impulso de Juan Mª de la Mennais, organiza dos Retiros para los eclesiásticos, el primero en agosto y el segundo en septiembre. El Vicario Capitular aprovecha para hablar a los sacerdotes sobre el proyecto Carnot, elaborado durante los ‘Cien Días’ y que preconizaba el ‘Método lancasteriano’. Pone en guardia sobre los peligros del método y las intenciones secretas de los promotores. (Doc 164, p. 556).

Ya, el 16 de junio, en una carta al párroco de Saint-Servan, Juan Mª de la Mennais escribía: «El método en sí está viciado: los alumnos están en continuo movimiento, […] Se alardea de la rapidez con la que los chicos aprenden lo que se enseñan unos a otros, […] pero ¿se completa [su] educación moral?» Y en agosto, durante una visita a Trégor, reúne a los miembros del Comité de Instrucción Primaria de Lannion y les pone en guardia contra el Método lancasteriano y contra la apertura de una ‘escuela mutua’ en Lannion. (L 629).

Dos años más tarde, el Padre explica en un folleto sobre la “Enseñanza Mutua” las limitaciones y los verdaderos peligros del método promovido por el gobierno. Todo esto ya lo había él previsto en 1817.

Estos dos retiros les brindan también la oportunidad a los Vicarios Capitulares de pedir a los sacerdotes constitucionalistas que se retracten. Todos menos uno, el sacerdote decano de Paimpol, aceptaron la regularización de su situación, sellando con ello la unidad de los sacerdotes de la Diócesis.


Julio 1817 : Firma de un nuevo Concordato.

La tumba de Mons. Cafarelli, en St-Brieuc

El 11 de junio de 1817, después de 3 años de conversaciones se firma un nuevo Concordato. Deroga el de 1801 y renueva las principales disposiciones del Concordato de 1516, sin embargo con algunas restricciones.

Este Concordato, preveía 72 diócesis, incluyendo el restablecimiento de la de Saint-Malo. Al no ser validado, nunca entró en vigor y Francia quedó bajo el régimen del Concordato de 1801 hasta la Ley de Separación de 1905.

El 11 de octubre se dio a conocer la lista definitiva de los Obispos nominados para las sedes vacantes. Mgr. Groing de la Romagère fue nombrado para la diócesis de Saint-Brieuc pero no llegará a tomar posesión hasta el 15 de noviembre de 1819.

Ante la eminencia del nombramiento del nuevo Obispo, los Vicarios Capitulares aplazan muchas decisiones.

Confrontar: ‘Correspondance Générale’ I, l607, 610, 611.


Principios de junio de 1817: segundo encuentro entre Gabriel Deshayes y Juan Mª de la Mennais.

A finales de mayo o principios de junio de 1817 (la correspondencia general de Juan Mª revela un vacío del 4 al 11 de junio) Juan Mª viaja a Morbihan y visita, entre otros, al P. Deshayes, para buscar los tres aspirantes para el Noviciado de los HH. de las Escuelas Cristianas, condición indispensable para la venida de los HH. de la Salle a Saint-Brieuc.

Una carta del sacerdote Tresvaux, recientemente nombrado por el Vicario Capitular párroco de Roche-Derrien, confirma este viaje. El 15 de junio de 1817, escribía a Juan Mª: «Hace ocho días, viajé a Santa Ana de Auray y a Vannes, … Me encantó la caridad de los Sres. Eclesiásticos con los que me encontré. No le han olvidado y el Superior de Santa Ana me ha encargado que le diga que le gustaría mucho que repitiera sus visitas.»

Esta visita a Gabriel Deshayes deja bien claro el interés de Juan Mª de la Mennais por la implantación de los HH. de las Escuelas Cristianas en Saint-Brieuc.

Los tres aspirantes pedidos por los Hermanos de las Escuelas Cristianas entran en el Noviciado, el primero en julio, y los otros dos en septiembre. (CG II, L743).

Confrontar: Laveille, Tomo I, p. 181 / ‘Estudios Menesianos’, nº 5 pg.38.


10 de mayo 1817: Primer encuentro entre Juan Mª de la Mennais y Gabriel Deshayes.

Calle St-Gilles, St-Brieuc

El 10 de mayo de 1817, Gabriel Deshayes añade una nota a una carta de Juan Mª de la Mennais al H. Gerbaud, superior general de los HH. de las Escuelas Cristianas, en estos términos: «El Sr. de la Mennais me pide que me una a él para pedirle que se comprometa a abrir un centro de Hermanos en la ciudad de Saint-Brieuc. Acepto su invitación con el mayor placer …»

Esta fecha nos sitúa en el primer encuentro de nuestros dos Fundadores. Según cuenta el H. Célestin-Paul Cueff (EM nº5), el párroco de Auray, Gabriel Deshayes, vicario general de Vannes y el sacerdote Juan Mª de la Mennais, vicario capitular de Saint-Brieuc, conocían la reputación de cada uno, por la prensa, principalmente por “El amigo de la religión” que había publicado el 1º de junio de 1816 un artículo sobre las obras de caridad del párroco de Auray.

Pero, ¿qué venía a hacer Gabriel de Deshayes a Saint-Brieuc, el 10 de mayo de 1817? El H. Auguste Auvray afirma: “Los dos Fundadores se habían escrito y el P. Dashayes se trasladó a Saint-Brieuc para compartir lo que pensaba con Juan Mª de la Mennais. […] Corría el año 1817.” El periodista Louis de Kergorlay, después de la entrevista con Juan Mª de la Mennais en 1849 afirma: “Habiendo tenido conocimiento de los trabajos del administrador de la diócesis de Saint-Brieuc, al que no conocía, (el P. Deshayes) vino por iniciativa propia a tener un encuentro con él (Juan Mª de la Mennais).”

A falta de otras explicaciones, aceptamos este testimonio y reconocemos la mano de la Providencia que favoreció este capital encuentro para los comienzos de nuestra Congregación.

Confrontar ‘Estudios Menesianos” nº 5 / ‘Correspondencia General’, L579, pg. 522.

BICENTENARIO DE LA CONGREGACIÓN

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Dos fechas importantes, dos acontecimientos fundacionales :

  • 6 de junio de 1819: Firma del Tratado de Unión por Juan María de La Mennais

    y Gabriel Deshayes

  • del 9-20 de septiembre de 1820: Gran Retiro común de Auray con asistencia de nuestros dos Fundadores.

El 6 de junio de 2019, celebraremos el 200º aniversario de la firma del ” Tratado de Unión ” de nuestros Fundadores.

En septiembre de 2020, será la celebración del 200º aniversario del primer Retiro de nuestros primeros Hermanos con la asistencia  de los dos Fundadores. En esta ocasión recibieron la primera Regla, la sotana, el crucifijo, el nombre: Hermanos de la Instrucción Cristiana, y la divisa: Dios Solo.

Hemos decidido celebrar este acontecimiento dando gracias por el pasado de nuestra Congregación que, a pesar de las pruebas, no ha dejado de dar el testimonio de Hermanos unidos en el seguimiento de Jesús, para la educación de los niños y los pobres.
Celebraremos también este aniversario con un renovado espíritu misionero. Por eso hemos elegido el eslogan: ” Una nueva página”. Deseamos que esta celebración sea una ocasión para escuchar la llamada del Espíritu y partir a nuevas tierras de misión.


CALENDARIO DEL BICENTENARIO:

6 de junio de 2017:
Lanzamiento del primer año, con el tema: Discernir juntos. Trataremos de seguir a nuestros dos Fundadores que buscaron, cada uno por su lado, responder a la llamada de Dios, pero que decidieron hacerlo juntos cuando les pareció que Dios se lo pedía así. Este primer año  nos preparará directamente al Capítulo General de marzo de 2018.

6 de junio de 2018:
Lanzamiento del segundo año, con el tema: Llamar a discípulos. Llevaremos esta pregunta fundamental: ¿ De qué discípulos necesitamos, y para qué misión?

6 de junio de 2019:
Lanzamiento del año del bicentenario, con el tema: Partir para la misión. Este año se terminará el 20 de septiembre de 2020, aniversario de la clausura del retiro de Auray. Trataremos, pues, durante ese año, de dejarnos llevar por la llamada del Espíritu por los caminos del mundo.